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申請學校已經是一年多以前的事了, 經過了一個學期的醞釀, 終於有時間和心情把整個過程寫下來. 先簡單說一下我的背景, 因為以下的心得/偏見不見得適用於你要申請領域. ===================================================================== GRE:510,780,3.5 toefl:109 Publication: 1 (1st author @ IEEE conference) 大學: 馬來西亞工藝大學 EE GPA:3.56 碩士: 台灣大學 GIEE GPA:3.8x (忘了) 申請的學校:UT austin,Cornell,CMU,Minnesota Uni.,UCLA*,Purdue*,UIUC * accepted 目前: UCLA EE ------------------------------------------------------------------ 申請前必須思考的一個問題: 念書對你的意義 出國念研究所(PhD)在某個程度上是我的一個人生規劃,打從到台灣念碩士 我就想過要要到歐美繼續念PhD,所以碩士對我來說是一個測試自己是否喜歡 從事學術的過程. 曾經想過要是不喜歡,念完碩士就去工作賺錢算了,因為我 覺得因為要賺錢而去選擇PhD似乎說不太過去. 首先念博士這段期間收入幾乎 只夠生活開銷,而且要持續好幾年. 這段期間, 我那些碩士畢業的同學應該 已經開始建立他們的人脈和事業基礎, 錢也領得多. 即是念完博士,也不能 保證你的薪資會比較好.另外一個念博士班常見的理由是為了要當教授.但這 樣的期待同樣有很高的風險,畢竟教職的缺和業界比起來相對的少.(很不幸 的,我就是帶著當教授的期待來念博士班的.) 不管你的動機是什麼, 想清楚這點有它的必要性. 因為這決定了接下來你 該怎麼行動. 甚至到了你被選上,開始念書,這個動機是支持你堅持下去的理 由. 我的第一個學期過得很坎坷, 學期中的成績一度讓我很沮喪, 加上老闆 的研究做不出來, 整個人的信心快要崩潰, 這時候假如沒有一個好的理由, 為什麼要念博班,我想我大概就會回家去了.XD =================================================================== 美國教授/學校如何選學生 我最近跟老師聊過關於老師怎麼選學生,知道了以後覺得自己以前完全是瞎 搞, 還好誤打誤撞的還是申請到了. 美國這裡學校很多, 每個教授/科系都可能有不一樣的方式, 但是原則應該 是大同小異. 先介紹一下,UCLA EE 這裡的流程: 在申請截止後,校方會做幾件事情: 1) 把申請者的資料整理好, 依領域歸類編排在電腦供教授查看. 2) 把申請者的成績/GPA用內部的系統 重算一遍 (因為世界各地的算法不一) 3) 教授開始查看,挑出他們有興趣的, 電話/email聯絡. 4) EE 部門開會,挑出一些肯定會入取的,還有教授看上的.(基本上,有教授肯 收,就會穩上了) 5) EE 開會討論 funding aid, 然後通知學生. 在以上的流程里, 唯一關鍵的部分就是教授查看這部分. 因為假如你被老師 看上了,就OK了. 但是如何讓你的申請書被"發現",這就是申請的關鍵. 我問我老師, 他是怎麼查看這些成千上萬的資料. 他這個人比較有良心+時間 所以他幾乎把他領域內的申請書看過. 但是據他的說法, 今年他應該不會那麼 做了, 因為他說那實在太痛苦了XD. 所以問題就來了, 有限的時間內,他會怎 麼篩選呢? 以下是他的個人喜好以順序排名: 1) 學校 & 學歷 基本上, 他只收念過碩士的學生進博士班.大學的他只會給碩士. 很殘酷的,學校的排名/知名度決定了他會不會去看那份申請書.標準大概是 各國的知名學校. 在台灣他知道的大概就是 台清交. 據他的說法,現在有學校要求教授們給他們知道的學校評分.這樣一來,就 可以依申請學校做一個簡單排名,換句話說,有些申請書僅僅因為學校的關係 就可能不被審閱.這當然會有例外,但是重點是學校有一定的影響力. 2) 論文發表 我的老師要求碩士學生至少有一篇不錯的論文,大學學生則必須有參與研究 計畫的經驗,做過有研究意義的project等等. 3) 推薦信 我的老師會聯絡推薦人,問清楚他們是否真的很推薦那個學生. 因為通常在 直接對談的時候推薦人才會說得比較坦白,大家都知道推薦信里面都是場面 話.所以找個真正推薦你/懂你的推薦人會比較有幫助(當然...大牌的最好) 其他的像是GPA,toefl,GRE,SOP... 其實不過是門檻.一般而言,沒有什麼參 考的意義.老師也知道很多台灣學生的toefl,GRE verbal 可以很好,但是來 了,完全不能好好溝通.所以他會用interview來檢定語言能力. 同樣的GRE只要不要太差就好,verbal 450,600 對他來說並沒有差別.唯一 可能有參考價值的是analytical writting,這一項最好是4.0以上. GPA在不同的學校會有差別,比如說caltech 的學生拿3.3 比一般的學校的 3.7更好.但是基本上不要太差就OK了. SOP的部分更是雞肋,老師不會有時間每一篇仔細看,但是千萬不要出現文法 或把學校/老師名字寫錯的情況.寫得好不會特別加分,但是寫得不好/錯是會 扣印象分的. =================================================================== 小結: 看了以上的審核標準,只能夠說,申請的時候能夠做的並不多.假如你還在大學 那麼可以考慮申請台灣的好學校,提升自己的機會(或許你已經在好學校裡面, 那麼學校本身就不是問題了). 要是原來的學校不是很有名,那麼可以努力的 方向包括找好的推薦人&發表論文. 以上談的主要是讓你的申請書更有機會被看上. 除了這些,另外一個重要的事情 一定要做的事情是聯絡老師,希望你的email會被他看見,以確保你的申請書不會 因為任何因素被遺忘了. 儘管如此,你可以想像每年這個時候,老師都會收到 一堆email,所以請把握時間儘早做這件事. 總的來說,假如你還有時間把GPA搞好,或者是發一篇論文, 那麼就好好地去做, 提升自己的"quality".同時候,另外一個重要的策略是了解你要申請的學校,老 師,確保那裡有需要你這樣的學生, 要不然即使你很優秀,沒有老師有空缺,也 上不了.至於要找哪些學校/老師,就要看你對那個領域認識多少,這個部分可以 請自己的指導教授給一點意見.因為老師認識的人,也認識你的老師和學校. -------------------------------------------------------------------- 說過了申請的重點過後,來看看時間上怎麼安排/需要多少時間準備申請 以上已經說過,可以讓你的申請脫穎而出的包括 1)論文發表 2)知名學術競賽獎狀 3)強而有力的推薦信 4)GPA / GRE writting 這些是可以讓你加分的事項.另外一個策略就是要找到你的伯樂, 即使你的條件不如其他人,但是有一個欣賞你的就夠了.所以要在 一開始就著手尋找適合你的老師/學校. 雖然GRE對你的加分不多,但是不要忘了,那是基本門檻.假如GRE考 不好,申請的成功機率還是會被影響的.要如何準備GRE/toefl就不多 說了,不管是BBS或者是大陸的留學論壇都有許多資料.準備的時間 大概需要4~10個月.假如你還沒報名,建議儘快去報GRE的,因為GRE 考試的場次比較少,除非你打算到新加坡去考.準備上也是一樣,先 準備GRE比較好,因為GRE比較難,當你準備好GRE以後,英文通常變得 比較好,準備toefl就輕鬆一點了. 在準備GRE/teofl的時候,別忘了這兩項都不是重點.所以同一時候 要積極地看看有沒有辦法找個conference/期刊去投你的研究成果. 別忘了,投了還要等一段時間才知道是否被錄取. 推薦信的部分,可以不用那麼急,但最好是在申請前一個月通知老師, 留一點時間給他們,因為教授可能有很多學生有同樣要求. 再來, 很可能他們會要求你先打稿.時間別抓得太緊,因為那時候你還有 許多事情要忙. ----------------------------------------------------------- 聯絡老師&找適當的學校 除了這些,別忘了你還要選申請的學校/老師.這個最花時間但是很值 得去做.就像先前說的,即使你很好,也要有適合的老師有空缺才會 收你.(像我的老師今年就只有一個名額,不想收太多學生.) 要如何知道哪個學校,哪個老師要人呢? 這個沒辦法,只能夠一間一 間慢慢找.開始的時候,你可以查一下USnews的排名,大概挑你想要 的學校範圍.(其他的排名:上海復旦,www.phds.org 等...)或者從 主要的國際研討會/期刊裡面找哪些學校在這個領域最好. 找了學校,接下來就是去看每個老師的網站,這個真的很耗時間,但是 假如你沒做這一點,很多時候申請書都是廢紙,因為可能他們沒有這 個領域或者是那個老師今年沒興趣招生.通常都是你連絡他們過後, 他們才會告訴你的.再來,學校有新老師也意味著那裡會有機會.還有 就是要知道你心目中想要跟的老師是不是缺人. 當你看這些學校的網頁的時候,可以順便把申請的程序和基本要求 記錄下來,(用excel或者其它軟體) 因為每一間學校的截止日期和 要求都不一樣.整理好了,對你日後填申請表的時候很有用.假如你 已經知道要申請哪個學校,報名GRE的時候就可以選擇把成績發給 他們,這樣還可以省一點費用. 建議把以上的事情,儘量在11月前都弄好,因為最後幾個星期你還要 處理很多文書上的東西,像是寫SOP(每一間的要求會有差別),申請的 文件,催老師寫推薦信,成績加發,聯絡學校... 早一點,多一份準備. 別像我一樣,到最後忙得手忙腳亂,還差點錯過了申請期限. 最後,祝大家申請順利. -- ※ 發信站: 批踢踢實業坊(ptt.cc) ◆ From: 76.94.172.242
ZERX:很有幫助,感謝 :) 01/02 13:27
verizon:good article.. 01/02 13:47
cacaobean:學姐來幫學弟推……很棒的分享 01/02 14:36
感謝學姐幫忙和鼓勵,要不然我想我大概也不會過來美國念書. ※ 編輯: tuckie 來自: 76.94.172.242 (01/02 15:26)
THChieh:推薦這篇文章 01/02 15:37
lenux:推 但學校決定資料會不會被審好殘酷 01/02 15:52
註明一下:看學校選學生只是我老師的偏好,畢竟申請的量太多了.文章內容僅供參考. ※ 編輯: tuckie 來自: 76.94.172.242 (01/02 16:01)
lemontiger:推這篇~剛好要申請理~應該M起來 01/02 16:40
kc655039:一定得推這篇 01/02 18:09
gleam:很棒的心得文 01/02 18:35
su394ji310:不推不行了!好文! 01/02 20:25
djsac:感謝T_T 雖然我學校都丟完了 01/02 20:41
kiwi4536:感謝 雖然我也丟完了 不過至少心中比較踏實 01/02 21:05
experience:不知道你的老師是哪位 不過看他選學生的方法 01/02 22:56
experience:真的還蠻認真的...不見得每個老師都這麼有時間 :p 01/02 22:56
experience:基本上我一直認為可以真正讓申請者脫穎而出的幾樣 01/02 22:58
experience:1.研究能力 2.關係 3.綠卡/公民 4.金錢 01/02 22:59
experience:1就不提了 2不一定是強而有力推薦信 01/02 23:00
experience:可參考CSL以前一系列文章 有不少著墨 01/02 23:00
experience:3的話不是每個人都有也就不提了 有身分基本上有利不少 01/02 23:02
experience:4不是說去賄賂教授或委員會XD 而是廣泛的指funding 01/02 23:02
experience:試想若你有公費或是其他support 教授等於得到免費勞工 01/02 23:03
experience:一個可以self-funding的五年免費勞工你要不要? :p 01/02 23:04
experience:有時候性別/種族也是一個很tricky的issue 01/02 23:05
experience:GPA, GRE, TOEFL甚至SOP有時候都非常trivial 01/02 23:06
foofighters:推 版主這篇要M起來 01/02 23:19
alvin4123:推好文 :) 01/02 23:23
joeism:寫得太用心了 推!! 01/03 02:06
glenrice:恭喜了 01/03 06:02
longface:有M的價值 01/03 06:56
zymurge:很詳細的心得 01/03 11:16
GoldLight:謝謝分享!收穫良多 ^^ 也恭喜原po ^^ 01/03 13:55
nemolin: 推好文章 建議可收入精華區 01/03 21:27
reinherd:寫的太強了 可以借轉嗎? 謝謝 01/03 21:52
tuckie:轉借OK啊 感謝閱讀. 01/04 04:47
reeetingay:我也有轉~~感謝原po分享! 01/04 17:21
herstein:謝謝分享~~給m.. 01/05 08:00
tuckie:感謝板主 ^^ 01/05 13:34
iam88:希望對您有幫助 http://go2.tw/goz 03/23 21:49