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期中考剛告一段落,希望能趕緊記下幾年來準備申請的心得! 覺得我不如版上的大神們有很多實用的自學、準備方法可以分享 (我自己其實一路上都接 受了不少老師和補習班幫忙),但我想每個人都會有適合自己的學習和準備方式,只要文 章的某些小部份能幫助到正在看這篇的你/妳,那麼就值得了 :) 文章中的分類小標題是參考chemistry123大大分享的心得文(#1Qa-sNC6),覺得他的心得 文結構很清晰又詳盡,希望引用他的分類能對我散亂的文筆有些幫助XD 我的申請經歷和pizzaguy大大(#1RLlI9US)有些類似,去年申請Fall 2017的結果全軍覆沒 ,今年才順利申請到Fall 2018的博士班。覺得pizzaguy將兩年的差異列出比較的架構很 清楚,所以我首先在下面列出的結果和背景的時候,也都有標出兩年的異同之處,心得分 享的重點也會著重在第二年申請是如何調整。 >申請結果 (所有申請項目皆為博士班) == Admission (with tuition waived and stipend) UT Austin ChemE (Jan 12 via email) UC Berkeley ChemE^ (Jan 23 via email) Cornell ChemE (Jan 26 via email) Rice ChemE (Jan 31 via email) UC San Diego NanoE (Feb 26 via email) UIUC MSE (Apr 6 via email) == Rejection MIT MSE (Jan 23 via email) Stanford MSE^ (Jan 26 via email) MIT ChemE^ (Feb 23 via email) Georgia Tech ChemE (Mar 12 via website) U of Washington ChemE (Apr 10 via email) UMich ChemE (Apr 19 via email) == Decision UC Berkeley ChemE ChemE: Chemical (and Biomolecular) Engineering MSE: Materials Science and Engineering NanoE: NanoEngineering ^表示Fall 2017也有申請、收到拒絕信,Fall 2018再度申請 >背景 == Education NTU MS in ChemE, GPA: 4.25/4.3, Rank 1/85 BS in ChemE, GPA: 92.5/100, Rank 3/116 (話說這百分制好像會默默指出學生的年紀... XD) == Research experience Worked as a RA at the Academia Sinica for 1.5 years Two-year graduate research project (MS) Two-year undergraduate research project == Publications One 1st-author paper (MS) One co-1st-author paper* (Academia Sinica) Three 2nd-author papers (MS) One nth-author paper (MS) One nth-author patent (MS) == Presentations One conference in the USA: oral presentation* (Academia Sinica) One conference in Germany: oral presentation (MS) Three conferences in Taiwan: oral/poster presentation (MS/BS) == Standardized tests GRE: V160/Q164/AWA 3.5 (Oct 2016) TOEFL: 110 (R30/L28/S23/W29) (Sep 2017)* 102 (R29/L29/S19/W25) (Nov 2016) == Honors TASCO Scholarship (2 times) Scholarship from NTU ChemE (NT$10K/month, 1 year) Taiwan Fellowship (Awarded on Mar 31, 2018)** (教育部-柏克萊化學院 百大獎學金) *表示申請Fall 2017那時候還沒有,是申請Fall 2018的時候新增加的 **獲獎時間(Mar 31)為收到學校錄取確認信之後(Jan 23),這個項目沒有附在Fall 2018 >心態調整 第一次申請全軍覆沒後,發現對自己的能力有很多錯誤的評估,心情固然失落,但也似乎 更瞭解自己的想法、才知道自己缺乏什麼。當決定好要再申請一次時,我花了一點時間把 自己前一年的資料全部攤開來,一邊看一邊分類: 1.哪一些改善空間可以很大,值得花多一點時間努力?比如說我的SOP和TOEFL口說。 2.雖然是一年有限的時間、不確定投資報酬率,但有機會再好一些?例如研究產出。 3.有一些條件是一年之內很難有巨大改變的,真的有多餘時間再花時間改善、或者就不 必再花時間去想怎麼改變。比如說我的GRE和工作經歷。 我基本上就是根據上面初步分類出來的優先順序,來分配自己在準備第二次申請的心力和 時間。接著是評估自己的能力與需求:哪一些項目可以自己準備?是否必要去補習班或者 求助於老師?有了這些預期就可以開始規劃跟執行接下來一年的申請準備。 >英文 兩個考試在第一次(Fall 2017)申請前的準備都有去補習班上課,GRE是在字神的衝刺班外 加一期的機經班上課、TOEFL則是在送佛的衝刺班上課。會選衝刺班主要是預算和時間考 量,那時候8月剛退伍後想用有限的預算和時間通過英文考試,先把GRE在兩個月內準備好 、考試(10月),再用一個月準備TOEFL、考試(11月)。一戰總分有達到設定目標後,就直 接用來第一次申請。但TOEFL口說明顯偏低,可能也有影響到第一次的申請結果。 第二次(Fall 2018)申請前,我花了一個多月重新準備TOEFL,準備重點偏重在口說和寫作 。第一次的口說會不到20分有個很大的原因是我當天面對電腦很緊張,講話變得超結巴( 我似乎一緊張起來連講中文都會有這種問題orz),甚至還會在準備時間就直接開始回答。 所以第二次準備有一個重點是想辦法消除緊張感,不過因為在送佛上課的時間隔了超過6 個月,就沒有再回去每週都有開的口說練習課團練,而是想辦法自己練習。我用的方法是 對著電腦練口說,用Audacity的預約錄製功能控制每題錄音的時間的長度(45或 60秒), 每天練完之後就會全部重聽幾遍,想一想、筆記下來怎麼改比較好,隔天或下次練習的時 候再把這些題目練習、錄音一次,聽到自己覺得滿意還不錯的時候就開始練下一輪不同的 題目。一開始聽自己的回答聲音滿痛苦的,應該像把自己的信心揉成一團紙丟到地上、再 被踩了幾腳這樣 (所謂紙團心好像沒比玻璃心好到哪裡去QQ),但覺得用這個方法很有助 於對自己聲音的掌握(Find your voice!)、還有降低我面對電腦錄音的緊張感。作文部分 不外乎是多練習,整合寫作每兩天我會寫一題TPO,獨立寫作則是根據送佛寫作班的Karen 老師的題目分類,每天從不同的分類挑一題來寫,寫到考試前差不多每種分類都能練習到 2-3題。 關於需不需要補習總歸還是要對自己能力、時間還有預算作評估再決定,網路和版上其實 也有很多資源幫助準備。我的心得是,英文的基礎能力需要比較長時間的累積,考試技巧 可以在短時間內透過大量練習而精進,針對這兩類考試的補習班通常給的是後者的準備方 法,如果想增進英文基礎能力,建議可以越早開始養成每天接觸英文的習慣越好,而每天 其實有一些零碎的時間可以利用來聽或閱讀英文。 我自己從大學開始每天接觸英文的方式是,早上起床在宿舍一邊吃早餐、一邊根據興趣挑 一部10~15分鐘的TED Talk來看,好處是比較沒有像在念書的壓力,也可以練習聽各國演 講者不同的英文腔調和語速;在當大頭兵一年的時間,拿到智慧型手機貼紙之前,我每周 回家會把幾部喜歡的TED Talk下載成MP3存在我從學長那裡買來的二手Nokia 207裡面,帶 到部隊裡面、就寢時間之後就帶著耳機聽到睡著 (記得我在官校支援割草的那段日子熱到 哭爸,每天晚上都要藉著聽英文助眠才能順利睡著 XD);退伍之後開始上班和補習後,我 自己把字彙的力量整理成單字卡匯進Anki裡面(有興趣可以google關鍵字,有很多詳盡的 教學),通勤坐捷運的時候就拿出來背單字;考完GRE之後開始準備TOEFL,我就下載小站 托福的App,每天通勤的時候作閱讀和聽力的TPO題目。其實我覺得不管任何方式,重點是 平常需要能讓自己保持對英文的語感,等到開始衝刺準備考試時才不會那麼吃力。 >留學文件 第一次(Fall 2017)我自己寫了一份SOP和CV初稿後,到translator找了版上評價不錯的譯 者幫忙潤稿,她的英文潤稿專業度沒問題,來回修改三次完稿。潤稿過程完全尊重我寫出 來的東西,但也因此沒辦法有很深入的討論我寫的內容。修改方式是看完初稿後,先問一 些問題理解我寫的內容之後,再把我的SOP潤飾成合乎英文文章的架構與文法。 第二次(Fall 2018)申請時,時間上寬裕許多,決定把SOP整份重寫,卻不知道內容的問題 出在哪邊而無從下筆(畢竟第一年自己寫全滅XD),也因為自己缺乏國外的求學經驗、以及 從小到大的考試中,作文一直都是我最不拿手的,於是我尋求偏顧問性質的kayau指導。 其實SOP不論是自己寫、找潤稿、或找留學顧問,只要能夠把自己個人特質和想表達的內 容清楚闡述,都是很好的方式,建議在下決定之前,先大概了解一下資源,自己寫的話有 哪些網站可以看、哪些神人佛心分享自己的申請SOP等等,找潤稿或是留學顧問過程中也 詳盡的先了解合作方式和評價。 過程中花了非常多時間討論從頭討論SOP應該要包含哪些內容,因為有了前一年自己準備 SOP的經驗,在接受留學顧問的面對面或skype指導後,我發現自己在第一年自行準備SOP 時的盲點:SOP的重點是表達自己,admission committee的背景多元,我自己撰寫時卻把 許多專業語言和因果關係視為理所當然,除了不能說服和我所學背景不同的admission committee成員,也省略掉能夠強化申請動機的很多重要細節和每件事情的強烈連結。 接受kayau指導SOP的準備過程分為幾個階段: 1.挖掘自己:我先簡單說明研究內容和申請博士班的動機,kayau會問非常多問題來理解 研究領域的大方向,並挖出每個可能重要的想法和過往的歷程 2.課前準備、課後重寫的無底深淵:經過幾次面談後,開始先從熟悉的語言中文練習表 達自己,每次上課前kayau會提供撰寫的方向要點,上完課之後總會發現課前準備的要 重寫、然後新的進度又來了。這個無限迴圈的過程中會覺得SOP都沒有進度,很焦慮、 或是一直自我懷疑「到底什麼時候要寫SOP」、「我真的能夠完成嗎」等等。每次上課 時會不斷發現原來只能透過書寫清楚表達自己是這麼的困難,即使在上課的過程中, kayau已經對我的背景、研究內容、申請動機有一定的瞭解,我卻還是沒有辦法用簡潔 洗練的文字去說服她,那我又怎麼能夠用這些資訊去說服陌生的committee的審查委員 們呢? 3.把中文翻成英文:在討論的過程中,很多時候我一開始的想法或是表達不構完善,常 常需要用說的讓kayau理解、然後被反駁、再淬鍊出前後連貫的邏輯,不知不覺就被挖 出很多資訊和動機,我中文內容就寫了大概10頁A4,原本以為中文寫出來就可以開始寫 SOP了,結果其實還沒XD 中翻英的過程中會一邊和kayau討論、一邊從她身上學到英文 寫作及表達的方法 4.開始根據每間學校的格式要求寫SOP:每間學校要求的格式不同,從1頁到4頁都有,有 的要上傳附件、有的有嚴格的字數限制,要如何滿足每間學校的格式限制,又能完整表 達自己,是這個階段的重點。這時候發現之前寫的10頁中文內容很有用,可以一邊收斂 SOP一邊回去看完整的內容來確認自己SOP有沒有把重點都包含進去。 關於kayau的上課方式與風格,在studyabroad版和translator版上有很多版友心得都有寫 到細節和接受指導的心路歷程,我主要提這兩年準備SOP過程中的差異: 1.準備SOP的過程中需要一個思路清晰的人做適當的批判:不論那個人跟你關係多好,必 要時能敢不怕你翻臉指出邏輯的不順、詞不達意等等 2.內容深度理解度兼具:admission committee的背景多元,不是每位審查員都對你在研 究的內容瞭若指掌。在有限的篇幅內,用簡單、大家都能聽懂的元素,讓自己的想法能 說服多數人,並找出自己求學過程中強而有力的申請動機,有時候自己覺得很渺小的心 聲,其實並不是微不足道,多拿給不同背景的人看,一定會找到最能夠表達出自己、也 有力量說服別人的論點的。 >簡歷/推薦信 兩次申請的簡歷(CV)實際內容變化幅度不大,但第二年kauyau指導我把CV的格式做了很多 細節上的變動(時間軸清楚、邊界、行距),讓單一頁面不會塞太多東西、審查者看起來會 比較舒服。 推薦信部分在第一年申請的時候,因為我找的教授都願意直接幫我寫,所以我就很放心地 沒有擬草稿給教授們、讓他們直接寫(自由發揮? XD)。後來檢討的時候覺得教授們雖然都 會寫正面的推薦,但很可能沒辦法跟申請文件中的SOP、CV有重點上的呼應,於是第二年 遵循kauyau的建議,每個教授我都擬了一份完整的推薦信草稿給他們,這樣有助於他們在 寫推薦信的過程中回憶起你在課堂上/研究室裡的學習表現,也能有效增加推薦信和其他 申請文件呼應程度。 >總結 感謝看官耐心閱讀到最後XD 不管你/妳是第一次申請或者跟我一樣全滅後想再嘗試一次, 希望能藉由兩次申請的不同經驗幫助到你/妳。最後想強調的是,申請過程沒有甚麼比認 識自己更重要了,每個人的學習步調和自我期許其實都很不同,能夠知道自己缺乏什麼、 了解自己的需求,才能有效地自我充實、尋求協助。 最後不免俗地感謝所有幫助過我的人,於是想以一句在寫GRE填空時看到的一句話總結(可 能是極其難得在準備GRE過程中獲得得一點點鼓勵?),這是修改自The New Yorker雜誌上 的一篇文章 (原文其實挺好讀的,但這GRE考試似乎總是能把英文變得艱深又拗口XD) “Although prodigies advertise their genius from the get-go, late boomers, if they are to flourish, require forbearance and blind faith from those around them. It is all too easy to thwart a late boomer by prematurely judging their talents.” -- ※ 發信站: 批踢踢實業坊(ptt.cc), 來自: 169.229.121.175 ※ 文章網址: https://www.ptt.cc/bbs/studyabroad/M.1539326501.A.E7B.html ※ 編輯: zimie (169.229.121.175), 10/12/2018 14:42:55
cuddlesun: 推個! 10/12 14:53
brandneworld: 謝謝分享 10/12 15:08
pizzaguy: 原po寫得太用心了,小弟不敢當啊 10/12 16:32
pizzaguy: 另外:這樣的背景也可以全滅,感覺2017真的是很慘烈的 10/12 16:33
pizzaguy: 一年啊... 10/12 16:33
fishy0711: 謝謝分享!非常用心 10/12 21:04
hsnuoscar: 謝謝分享!想問一下第一年總共申請幾間? 10/12 21:46
Mike922: 強者同學!! 10/12 22:15
unlockedsg: 強者我同學! 10/12 22:16
yenting1006: 直屬學長推>< 10/12 23:14
jipq6175: 恭喜 10/13 00:05
fablife: Go Bears! 10/13 01:55
TsaiJoseph: 學長恭喜你!也謝謝你這些年來的照顧,祝 一路順風! 10/13 02:11
zimie: 回h大: 我前一年總共申請5間,其他兩間今年沒有再申請,分 10/13 03:08
zimie: 別是是Harvard應用物理和NW材料系 10/13 03:08
ns5308585: z大好神, 跪求認識指導 10/13 04:57
kendegi: 推!太強了... 10/13 05:27
d79928: 好棒!謝謝你的分享。也恭喜你:) 10/13 14:52