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Abstract 這是一個狂衝GPA,狂衝GRE,0 paper 0 award,最後 浪子回頭,錄取MS的故事。這故事告訴我們千萬別這麼 做! 我準備SOP/CV/LoR的方法主要還是參考前輩,所以我只 提我大概利用了哪些工具。我認為SOP/LoR是一個人生 歷程的投影,而這投影能否說服Commitee,重點還是在 你人生歷程中為了目標做了哪些努力及成就。 Program/Interest CS MS/MEng in Computer Graphics Learning Science, HCI Admission CMU SV: MS in Software Engineering Columbia: MS in CS Gatech: MS in CS USC: MS in CS, Game Development Pending UCLA: MS in CS Cornell: MEng in CS Rejection CMU: METALS (Master of Educational Technology and Learning Science) CMU: MS in CS MIT: Media Lab MAS Maryland: MS in CS Stanford: MS in CS UC Berkeley: MEng in CS Decision CMU SV: MS in Software Engineering Test Score TOEFL 107 (R29/L29/S22/W27) GRE 327/3.5 (V160/Q167 AWA3.5) Background BS in NTU CSIE, 2009-2013 GPA: 85.33/100 (Rank: ~25%) Working Experience 1. Software Architect (1 year - present) 2. Internship (2 months) 3. Airman, Airforce (1 year) Recommendation Letter 1. Boss (Present Workplace) x 1 2. Advisor (NTU CSIE) x 1 3. Course Professor (NTU CSIE) x 1 Honor & Awards & Publications None!!!!!!!!! 留學動機 會突然想做教育遊戲化,我想最主要的因素還是GRE吧! 這麼無聊的一個考試居然浪費了我一年半的人生,更不 用說考試費、補習費。當我一個人的時候我就一直在想 ,有什麼方式可以讓學習的過程快又無痛。想著想著就 意識到,我目前為止接觸到的教育,說穿了只是一個巨 大的人腦filter,並沒有真正引導人進行learning。我 就是想改變這件事情。 雖然說我想做的主題是教育遊戲化,但我是一直到半年 前才決定走這條路的。雖然工作之餘寫了一個單字game 的prototype,但從沒碰過HCI, Computer Graphics然 後突然轉換跑道可能是我這次被這麼多間reject的原因。 選校 目前是傾向CMU SE,但我個人在CMU SE與USC Game Dev 之間還在糾結中。主要還是因為聽說有很多可以和業界 做project的機會,但SE的course list跟CS差很多所以 糾結了一下就是了。 心路歷程 今年是2016年,CS就是一個很好很強大趨勢。感覺現在 只要是念CS的人隨便打個噴嚏就能改變世界,學了ML就 能征服股海,學了HCI就能寫出Angry Bird,出國唸書 後就是到Google、Facebook口袋賺飽飽,然後當初如果 不是念CS現在就會後悔一輩子這樣。 But who knows! 和大家說說2009年的時候我看到的CS長什麼樣子好了。 2009年 - 計概助教帶我們到工廠看電腦控制生產線製 程,裡面工作的學長說這就是CS在台灣可以 吃飯的出路 2010年 - 聽說出社會天天爆肝,嚇得跑去Office Hour 問教授CS還有沒有朝九晚五的工作 2011年 - 暑假在一間公司實習,被灌輸了在台灣就是 要寫Driver才能活下去概念,於是大三跑去 修了Real-time System的課,發現自己一點 都不喜歡。 2012年 - 這是我最痛苦的大三生活,每個學期都是5 final projects,期末考前在219Lab吹冷氣 睡覺睡到重感冒。我死黨曾經自我調侃說, 要不是上輩子罪孽深重,要不然怎麼會笨到 在志願序填上資工系。憶起學長姐說CS在美 國待遇非常夢幻,於是我決定不在台灣念MS。 2013年 - 聽說GRE Verbal至少要153,於是我僅剩的大 四就是狂衝GRE和TOEFL,只用零碎的時間做 了個弱弱的Undergraduate Project。最後 GRE分數V149想說申請無望,我抱著滿腔遺憾 登入國軍Online(事實上有人V149申請到CMU) 2014年 - 退伍後看到那些還在念研究所的同儕做了很 多research發了很多paper,我大受打擊。情 緒低落下寄信找以前的advisor問說:我好廢 怎辦,advisor在Seatle在Hangout中問了我 三次「你到底想幹麻?」(當然也有可能是 在問我密他到底要幹嘛XD) 但可惜的是advisor這次還是沒能打破我的 GRE信仰。花了4.5個月準備GRE/TOEFL,錯過 2015Fall的Deadline,只好等下一年再申請 學校,而中間這一年的空窗就去工作。 2015年 - 我開始我的面試人生。我和我現在的老闆面 試的時候聊到了我準備GRE的事情,他說了一 句非常中肯的一句話:「那東西不過就是高 中生的閱讀能力,外國人不看的;人家只想 看paper和推薦信」。 我突然發現,原來我的人生一整個盲目follow潮流的過 程:聽人家說GRE很重要就跑狂衝GRE;聽人家說到 KDDCup就跑去修ML。我從來沒有真正去做自己想做的事 情,而一直follow潮流做別人想要你做的事情,成為美 國人的傭兵。 工作的這一年,假日開始修我自己真正想上的MOOC,看 到教育遊戲化的可能性。技術是會落伍的,所以我想做 的事情,必須是只有2016年的我才能解決的問題,而就 我現在來看2016年的問題就是教育問題,尤其是語言造 成知識傳播的阻礙。 現在回顧起來,運氣成分太重了! 在面試生涯中,會主動告知面試官有出國留學的打算, 因此拿到的Offer也不多。有面試官當場reject我的, 也有COO當面說有9成9機會然後叫你趕快找房子,一週 後再怒發Thank you letter的,各種噁心。 一年前去面試有人肯收我,老闆還肯幫我寫推薦信;當 你推薦信還差那麼1封時,以前的授課教授還肯幫你寫 且不用自擬;SOP裡面寫了一堆和投的program無關的 project,被一半的學校刷掉後居然還有4間學校發Ad。 你很難和我要這次一樣幸運! 不想靠運氣的話,請別走這種先工作一年在出國看看的 這條高風險路線。請早一點確定你的目標,做自己覺得 真正有意義的事情,stick to it!用intern和project 換來3封powerful的LoR才是上策。 準備 整個準備時間都落在2015年。從1月開始我意識到最急 迫的問題是,我需要賣點。所以前半年的假日幾乎都在 收集MOOC的證書。 Timeline 1月 考完GRE/TOEFL 2月 開始工作 2月~6月 上Coursera/edX MOOC課程 7月~12月 SOP/LoR/CV Time Management 申請學校就是資訊戰爭! 申請學校就是資訊戰爭! 申請學校就是資訊戰爭! 想打贏這場資訊戰,這邊推薦兩個方便的工具: 1. Trello 可以將工作拆成小卡片,每張卡片可以設定Deadline, 可以設定Checklist清單,是個可以幫助你處理一堆瑣 碎的paperwork的好工具。 Screenshot: http://imgur.com/Cbmpekb
2. Google Sheets 我習慣把所有Program整理成一個清單,deadline- driven的方式prioritize你的工作順序。 Screenshot: http://imgur.com/rabR0tI
老實說這次我這場資訊戰沒有打得很好,居然漏掉了 CMU ETC, Cornell Tech, Columbia TC等等Program, 蠻遺憾的。 GRE/TOEFL GRE的準備方式可以參考我在GRE板上#1KibhNYD的文章 ,而TOEFL因為是裸考我就沒有發心得文了,值得提的 就是聽力可以進步5分主要還是歸功於大量的美劇,美 劇清單再麻煩參考GRE心得文。 對於那些想考GRE超高分的人,我說說我為什麼那麼執 著GRE好了:我在大二、大三只顧著把GPA拉高,大二實 習時主管還給了我很低的評價,一直到了大四才發現我 留學最後籌碼只剩下了GRE。我的Rejection List證明 了V160還是可以被各種打臉。湊齊三封Powerful的推薦 信還是比GRE重要。 順帶一提,當初滾瓜爛熟的紅寶書單字我現在至少忘了 7成吧!再次證明死背無用論。時間夠的話還是用有樂 趣的方式學習才是長久之道。 SOP、LoR與潤稿 SOP寫作方式主要是follow倫大 http://xination.pixnet.net/blog/post/21739595 文件編輯,個人習慣用LaTeX + Git做文件版本控制。 但不是Geek的話就乖乖用Google Doc或MS Word吧! LaTeX根本排版地獄。 潤稿我有兩個管道: 1. PTT Translator板徵 Alvis You幫我潤稿的,字彙量廣,同時也是很細心 的Translator 2. Scribendi.com給外國人改 - LoR潤稿採用ESL Personal Editing方案 - SOP採用ESL Admissions Essay Editing方案 這邊推薦EM488這位editor,他會在各個段落給予嚴 謹的建議,比方說 - 挑出我一句非當事人很難理解從上下文之間因果 關係的句子 - 挑出我一些濫用形容詞最高級的情形,像是「我 相信這是最棒的方式」,別人不一定也認同「最 棒」,應該成「很棒」避免太過主觀。 面試 雖然我CMU METALS最後沒能錄取,但還是提醒各位面試 前最好拿筆電錄下自己面試的樣子吧!尤其是自介的時 候,我發現因為在背東西所以眼球不自主上飄,越是緊 張越難以直視對方,都是會給面試官很沒自信的感覺。 如果你也會這樣的話請多練習幾次吧! 最後別忘記了面試完後寄感謝信。 致謝 首先感謝的當然是不離不棄的家人,他們的支持讓我無 後顧之憂,根本天使創投無誤! 再來是幫我寫推薦信的老闆、指導教授和授課教授,他 們不只願意幫我寫推薦信,在我成長歷程中給予了很多 很寶貴的意見。 最後當然是我的好麻吉redsa12和joel1211,當我深陷 在資訊沙漠中的時候,很多申請時的注意事項都是他們 無私分享的。這篇心得文也是在他們百般要求下生出來 的:) -- ※ 發信站: 批踢踢實業坊(ptt.cc), 來自: 106.1.166.70 ※ 文章網址: https://www.ptt.cc/bbs/studyabroad/M.1460282781.A.CAF.html
ggppww: 好猛............... 今年神人輩出 04/10 18:09
poiulkjh98: 這種才是未來可以改變世界的心態!! 超棒的! 04/10 18:14
wixter: push!!! 04/10 18:25
cat6218ine: 是我錯覺嗎感覺今年特別輝煌 04/10 18:30
brian6212: 推推 04/10 18:33
Ouranos: 推2樓! 覺得原po態度和心態超棒!!! 04/10 18:34
fancycab: 看了ID才赫然發現原來是GRE版自修強者j大! 04/10 18:37
joel1211: 猛猛的! 04/10 18:44
redsa12: 推!!強者我朋友!!GRE版傳奇!! 04/10 18:44
stu1130: 推~ 04/10 18:48
kusoayan: 推態度! 04/10 18:56
acgotaku: 佩服原po自我管理的力量 04/10 19:08
GoPoweRanger: GRE!! 04/10 19:09
mcfarmer: 看到瞬間雙膝一軟… 04/10 19:31
shaform: <(_ _)> 04/10 19:40
gundamdx: 比較好奇怎麼找到只要一年的工作的XD 04/10 19:52
kk126203: 也只能瞞著要留學的事情去應徵 我也遇過跟原PO同樣種況 04/10 20:03
meinlvc: 是GRE版神人!! 04/10 20:34
ParkerWind: 強者... 04/10 20:50
ron0908: 恭喜 04/10 22:51