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Program / Research Area: Computer Science MS / Machine Learning Decision: CMU MCDS (Master of Computational Data Science) Admissions: CMU MCDS GaTech CS MS UCSD CS MS Columbia CS MS UCSC CS MS CMU-SV Software Engineering Texas A&M Univ. CS MS Rejectiosn: CMU MSCS, MIIS, MSML CMU INI MSIN Stanford ICME Pending (withdrew): UT Austin CS MS UMich CS MS (rejected later) Purdue CS MS UC Irvine CS MS UC Davis CS MS Test Score: TOEFL 102 (R28/L27/S20/W27) GRE 327/3.5 (V157/Q170) Background: BS in NTU MATH, 2011-2015 GPA: - 3.45/4.3 (Overall) - 3.91/4.3 (CS related) - 3.87/4.3 (Last 60) Rank: 1x/70 Publication: None Honors: 4th Places, KDD Cup 2015 (Team Competition) Academic Experience: TA for Machine Learning Undergraduate Research in NTU CSIE (CL Lab) Recommendation Letter: 指導教授 in NTU CSIE (專題1年半) 修課教授 in NTU Math (兩門課+做過約一個暑假的 research) 修課教授 in NTU EE (一門課+創業伙伴) 實習公司老闆 Other Experience: Internship: GoodLife, iCook, Codementor Co-founder: Yoctol Info Open Source: @lazywei on GitHub Google Summer of Code 2014 (w/ Rails) & 2015 (w/ GitHub) 前言: 出國這條路上受到太多人的幫助,也在留學版上受益良多,拿到 admission 後希望能回 饋一下這個版,也希望分享的經驗及心得可以對於之後申請的人有些幫助。我想我走的 路徑跟許多人是不太一樣的,也許有參考價值的地方不是太多,但只要能幫到某些人或 甚至某個人我想這篇心得也就值得了! 動機 & 心路歷程: 如前述,我走的是和大部分人不太一樣的路,所以要說動機可能必須從我煩瑣的經歷說 起,畢竟我想這些經歷或多或少、都對於我最後做出出國留學這個決定有着若干影響。 在進臺大前我就很喜歡寫程式了,雖然後來進了數學系,但我還是持續的在寫程式玩電 腦當宅宅,甚至寫程式的時間比我做數學習題的時間還多(難怪數學都沒學好Q_Q)。 而從大二開始我陸續進入一些做 web 的新創公司實習,那時候幾間公司待下來,自覺 已經蠻適應業界了也累積不少經驗,只想趕快畢業進入業界工作;另一方面,雖然我喜 歡寫程式,卻對資訊系一些例如 OS 或自動機的基礎課程不太感興趣,總覺得這跟工作 上實務上會用到的東西差太遠了(現在回頭看,當初這個結論實在做得太草率),綜合 這兩點後我認爲自己想轉行 (Math -> CS) 並不需要再多唸個資訊碩士,直接工作就好 了。也因爲這樣,我基本上都沒有怎麽顧成績,再加上數學系真的不是普通的難唸,造 成我大學的成績並不像大多數申請的學長姐那麼漂亮。 但是,生命總是需要一點但是,我很幸運的在大三時遇到我大學時期的貴人之一:實習 公司的老闆兼 CTO,那時公司的同事很熱衷在組團上 Coursera,老闆鼓勵我可以去上個 機器學習 (ML) 看看,說是臺大老師開的,我想起大二時聽過、無緣選上、又沒毅力旁 聽而緣慳一面的這門神課,於是就帶着對 ML 奇怪的幻想上了這堂課,這堂課可說是影 響我生涯規劃的一系列轉折的起始,因爲這堂課我發現原來 ML 可以把數學和我喜歡的 programming 完美結合、讓我可以把以前學到的完全不知道有什麼用的數學拿來用,我 發現 ML 很吸引我、也是我想要做爲未來工作的領域,但也發現自己在這方面知識的不 足,因此重新思考了是不是要再繼續唸書這件事。此外,更重要的是,這門課讓我認識 了另一位貴人,也是我後來的指導教授,進了指導教授的實驗室後,發現好像很多人都 在準備出國,這個風氣是我在數學系沒有感受到過的,再加上那時候實驗室一個神人學 長申請上了 CMU PhD 並在 lab 分享他的經驗心得,更是刺激我思考出國留學這件事。 在受到 lab 出國風氣薰陶、跟指導教授仔細討論、聽實習老闆分析臺灣創業的環境、 室友的激勵、評估家中未來經濟狀況等等許多因素之下,我終於決定要出國留學。 心路歷程大概沒有太多參考價值,但還是想跟大家分享,希望大家能相信生命中每一 件事情都有他的意義,沒有白走的路或是多繞的遠路,即使一開始走的方向與後來差 很多,這些經歷總是會在出其不意的時候帶來意想不到的好處。 Murmur 完心路歷程後,我想就申請中幾個元素分享一下自己準備的策略和心得。 英文: TOEFL 和 GRE 都有專版,有很多厲害的前輩分享的心得,我自己準備 TOEFL 的心得也 有分享在 TOEFL 版,所以這裏就不贅述了。 主要想講的是時程安排,可以的話建議大三左右就先把 GRE 考完,因爲 GRE 準備起來 應該比較不複雜(但不代表簡單啦XD),就是單字寫作閱讀這樣,而且 GRE 的保鮮期 較長。當初我在大三升大四時考了托福,但是托福只有兩年有效期,導致我後來無法申 請某些要求「托福成績在開學日仍要是有效」的學校,這點可能需要注意一下。 另外也最好在畢業前就 KO掉這兩個考試,尤其是要當兵的男生(雖然接下來可能都只有 當四個月兵的人了…),畢業後一邊準備申請一邊當兵就已經夠忙了,如果還卡了個考試 真的會崩潰,我身邊的朋友就有這樣的,當兵被凹人事+財務(最忙的兩個業務…),被 感情生變,還要面對托福,托福考試的時間還不見得能碰上放假的時間,這樣真的是會 被折磨得不成人形。 SOP、CV: CV 我想比較單純一些,主要是要想辦法讓內容在精簡的同時又能彰顯你的特殊經歷,我 自己原本有一份找工作(實習)用的 resume,但是這種 resume 和申請學校的基本上有 些不同,如果有類似狀況的人也許需要仔細思考一下哪些東西是業界想看但是學界可能 沒啥興趣的,就不要浪費版面在上面了。另外我的排版是直接拿學長的來改,主要就是 讓內容乾淨清晰,然後寫完之後多給不同的人看。 SOP 應該是大部分人會花最多時間準備的一個文件了,我大概從七八月要當兵前開始 動工,一路到十二月初才整個完成(包含給 editor 修繕),可以的話最好儘早開始 ,我想這跟寫 paper 有點像,就是需要每天都打開來寫一點,我記得那時候有個學 長跟我說「SOP 需要的是二十個一小時,不是一個二十小時」,當然我花的時間絕對 超過 20hrs,不過我想這要表達的意思是千萬不要覺得可以用很短的時間生出一個品 質好的 SOP。時程方面也需要考慮到寫完後要給學長姐、教授、editor 看這件事,並 不是每個人都很閒,尤其是教授和已經在國外被摧殘的學長姐,可能都沒辦法立即幫你 看完修改完,而且修改文件這件事情天生就是有 race condition 的,如果同時給不同 人修改的話 merge 的時候應該蠻容易遇到 conflicts 的,這些都挺花時間的,所以可 以的話儘早完成,然後早點寄給能幫忙潤稿的人,讓他們有充裕的時間可以慢慢看慢慢 改。 至於內容,我一開始蒐集了很多人的 SOP,看完之後拿了其中一篇的架構做爲初稿來 修改,我想這可能是初期比較容易想到的策略之一,但這個初稿寫出來的東西最後被 指導教授的一句「My general impression is you have diverse experience, but with nothing "deep enough." My feeling is like attending a talk where the speaker "flashes through" the slides. The connectivity is indeed a big problem.」給打回原型。究其原因,當是我太快就進入寫細節的階段,把我想得到的 東西都塞進去,而沒有先構思整個 SOP 的故事應該怎麽說、經歷應該怎麽串聯。SOP 是一個讓 reviewer 知道爲什麼你比其他人特別、是一個可以充分展現自己的地方, 所以應該是先構思一個好的 story flow,讓這個 story flow 把經歷及動機連貫地串 起來。要有一個好的 story flow,我想最佳策略就是 be honest,誠實的面對自己、 檢視自己到底爲什麼喜歡這些東西、爲什麼做了這些東西、爲什麼想要唸這個學位, 大部分的決定背後都會有一些原因,把這些原因攤開來、仔細的串起來,其實就是一 個很好的 story flow 了,而且因爲真實、這個 story 應該也能比較說服別人。我的 初稿問題就在於我用了別人的 story flow,那是別人的人生而不是我的,當我只是把 我的經歷 fit 進他的故事中,就會變得很突兀而且不連貫。 我想無論如何,寫 SOP 的這個過程都會幫助大家更瞭解自己,也能再重新確定自己的 動機,也許未來出國唸書會遇到很多挫折而懷疑自己,如果這時候拿出當初寫的 SOP 來看可以讓自己重新產生信心、相信自己有這個能力、也能記起自己的夢想的話,這 應該就是份很好的 SOP(當然這部份我還沒經歷過所以可能只是在練肖毀…XDDD), 這裏想附上一句當初指導教授幫我 review 時,我問他這個 story flow 行不行的時 候,他給我的回應「It is usually hard to say on what flow is the "best" or "great"---usually I just know that it is not good enough. You need to struggle and find your own story. That is the "benefit" of writing an SOP.」,希望大家都能在寫 SOP 的過程中收穫些什麼。 前面講的大部分是比較「心靈雞湯」類型的建議,這裏提供一些比較具體的策略: 1. 拿張紙或是打開 Evernote / OneNote,把能想到的關於自己特別的經歷、動機、 心路歷程都用條列式寫下來,做一個 brain dump 的動作。 2. 仔細檢視每個點,把重要的和不重要的區分開,把有關聯的放在一起,把 priority 也排出來。 3. 把能想到的細節補充在每一個點的下面,把能想到能夠連接兩個點的關聯也寫下 來,make it solid and specific。 4. Repeat 1-3. 吃飯突然想到、上廁所突然想到、睡覺前突然想到的靈感都可以記 下來,這個過程可以儘早開始,因爲多花時間在這幾個步驟上可以讓自己不會遺 漏掉一些重要的靈感。 一個重要的點是要寫出跟 CV 不一樣的 information,不要寫成了 extended CV, 這點需要靠一個好的故事主軸來達成,並適當的表現自己跟別人不一樣的地方, 例如我覺得我的數學 background 是跟其他申請 CS 的人比較不一樣的地方、 我的實習經驗以及 web development 經驗也是不一樣的地方、我參加過一些 open source projects 也是跟別人不一樣的地方,這些能夠讓你 stand out 的東西就要好好掌握。關於這點有興趣的版友可以搜一下我在版上之前的文章, 我有在文章中列出自己的經歷,然後下面版友的回覆就有一些可以如何包裝自己 這些經歷的建議。 再來,SOP 寫完之後一定要找別人看,越多人看越好,越多不同背景不同來歷不同 關係的人看也越好,因爲每個人都能幫你突破不同的盲點,幫你補上從他那個角度 看到的你的優點,即使那個人只幫你改了一兩句也非常值得。另外不要擔心寫太 多,我一開始的 SOP 大概三頁吧囧,然後後來慢慢檢視哪些東西是 CV 上有的、哪 些不重要、哪些資訊重複的,這一步可以在縮短內容的同時讓這些內容更 concise, 這裏也分享當初指導教授給我的建議:「The key to writing a good SOP is to let *every sentence serve its purpose, ideally different from the purpose of the CV sentences*. Talk about something more concrete, such as stories of research failure, and make people know the real you (rather than your records). Make every sentence connect towards why you are a good candidate for them to consider.」簡單說就是不要有廢話,每一句都要能夠 provide new information。順帶一提,應該不少人會和我一樣不敢在 SOP 裏面寫失敗的故事, 例如某個研究專題最後沒啥成果就不敢寫了,但是我想這句 「make people know the real you (rather than your records)」是很重要的,如同前面所說的,誠實 的面對自己的經歷,讓這些經歷成爲你與衆不同的元素,無論是成功或是失敗的經驗, 其實都會某種程度促成你往後所做的每個決定,把這個關聯寫下來,會讓故事變得更 有說服力。(當然,誠實並不是要什麼都不修飾不隱瞞的寫出來,誠實的同時還是要 somehow be selective XD) 至於很多人詢問的客製化,我基本上是沒做的,我只有在最後一段改了一下學校的名 字和 program 的名字…少部分學校的 SOP 有特別要求的我才有寫,但也沒有寫很多。 修繕的部分,我寫完之後分別給指導教授以及之前申請的學長姐看,確定整個 story flow 是 OK 的,並且把一些明顯的缺陷改掉,然後再給 editor 修,editor 主要就 是讓句子變得更 concise,內容部分基本上不太動。 從上述來看可以發現我在 SOP 上花的時間相當多,那時候都是休假狂改,然後收假 前把 SOP 印出來帶進軍中跟同梯的互相交互 review 等等,多做 peer review 其 實也很有幫助,因爲你在看別人 SOP 的時候其實不會和看自己的 SOP 一樣有耐心, 這和 reviewer 看你的時候的狀況有點像,這時候你會自動掠過那些華麗的辭藻, 每一句都直接看他到底在幹嘛XD…例如他的第一段寫了洋洋灑灑,你可能只注意到他 說他想唸什麼 program 之類的,這個過程就可以有效的幫助你和你的朋友省略不必要 的句子。 關於 SOP 大致上是這樣,雖然我寫了不少,希望可以幫助大家寫出適合自己的故事! 成績: 在校成績是我這次申請最大的弱點,大一的時候被線性代數慘電、大二又被代數導論 慘電,導致我大一 GPA 才 2.9x,到大三決定要申請出國的時候 GPA 大概才 3.3x 而已,好險最後大四有稍微努力拉昇一點到了 3.45,也讓 last 60 變得比較好看, 不過這過程真的有點辛苦,而且大一大二的包袱真的不是普通的輕,而在整個申請過 程中(選校、看人家報結果),真的可以發現 GPA 和 undergraduate 的學校有若干 重要性,這很現實,我也因爲這樣吃了點虧,所以建議有志於出國留學的人,一定要 趁早顧好 GPA,不見得要拿什麼書卷,但是至少不要被當或是拿個 C(數學系的就…不 要被當就好Q_Q),可以把多餘的時間拿來充實自己 resume 上的經歷,但是前提是別 讓成績拖了你的後腿。 另外就是在寫 CV 的時候要適時的揚長避短,例如我就沒寫 overall GPA,而寫 了 CS related GPA (3.9x) 和 last 60 (3.8x),雖然我不知道這樣有多少幫助, 但我想至少比直接寫個 3.45 overall gpa 在上面好得多。 另外想分享給跟我一樣太晚決定要出國然後發現自己 GPA 不好的人,不要讓成績 不好成爲放棄的理由,如果大三決定要出國,那還有大四可以彌補,如果大四上決 定要出國,那還有大四下可以彌補,也還有英文成績或 SOP/CV 的東西可以讓你出 力,也許你覺得我的 3.45 GPA 雖然低但還不夠絕望到有說服力,那我以我 朋友 GPA 3.0x 爲例,雖然成績不好,但是他靠着大四時充實研究、實習工作經驗, 後來也的確申請上了不錯的學校(有機會請他分享一下他的申請心得XD), 重要的是在一切可以掌握的地方用力努力,在已經無法掌握的地方也別太過在意。 跟成績稍微沒那麼有關係的是修課,如果像我一樣想轉領域的,建議還是要修一些 對方領域的 core courses,例如我這次申請 Purdue 就有問我有沒有修過他們要 求的核心課程 (DS & Algo, OS etc.),像我只修過少數 CS 課,就有點吃虧。 研究: 我不確定對於申請 MS 來說研究經驗或是 publication 到底重不重要,但是如同前面 所說的,在一切可以努力的地方努力,如果有時間有機會的話還是建議能找教授做點 研究,別的不說光是能多認識未來想深讀的領域就相當有益了。至於沒有 publication 我覺得應該不算是太大的弱點(例如我就沒有QQ),有當然很好,但是 沒有應該也不是 big trouble,比起有沒有 publication,我想能不能在 SOP/CV 中 讓人看出你對這個領域的瞭解更重要,這靠的就是研究經驗,而且在內行人眼中應該 是一眼就能看出。舉個例子來說,我在寫 CV 時有用一兩句話來 summarize 我做的 research project,當時我自認我寫的還 OK,但是指導教授給我看他寫的版本,一 看之下就發現兩句 sentences 的深度差很多,我想這個深度是比較難假造的,也是 需要靠研究經驗來累積的。 話說回來,如果決定要出國的時間點夠早的話,依舊建議提早開始做點研究,因爲做 研究也是要學習、要練習的,甚至我覺得想 idea 也是需要學習的,而想 idea 這件 事情是在臺灣教育中被嚴重輕忽的一大塊,像我剛進 lab 的時候根本不知道我要從何 找題目來做,這當是從小就不習慣獨立思考的結果,如果可以靠接觸研究來彌補這點, 我想是非常值得的。 實習 & 實務經驗: 這點我想是我的 background 中比較值得一提的,我高中開始接案、大學開始跑去新 創公司實習,玩過一些 open source projects,這讓我的經歷跟別人比較不同,也是 我覺得蠻可以突出自己的地方。當大家都在大公司找實習的時候我選擇去 start-ups, 第一個原因是 start-ups 比較不介意你沒經驗,大部分的 start-ups 還是很 nice 會 願意培養你的,第二個原因是在 start-ups 中,被丟到野生戰場上的機會比較高,可以 接觸到很多實際的狀況,用到很多相對較新的方法論或是工具(大公司可能覺得 risk 太高不敢用),做完 feature、解完 bug 直接 deploy 就能看到自己的成果,抑或公司 用了很多 open source libraries,遇到問題你還會被叫去修那些 3rd party library, 修完之後就 open source exp++ 了。 當然我認識不少朋友都去了像趨勢、Yahoo、MS、Google 這種大公司實習,這的確能 在 resume 上顯得亮眼,但是我想一間好的 start-ups 能帶給你的好處也不會少太 多,例如我就因爲在 start-ups 接觸了很多 open source,才有機會跑去 Google Summer of Code 玩,甚至能跟 Rails 或 GitHub 的大咖共事學習,也因爲 我在 start-ups 待過,大四時還跟幾個朋友一起 found 了個小公司,我想這些特別 的經驗是大公司不見得能給你的。 申請前選校: 我這次申請了總共 14 間學校(以 program 來算是 17 個),應該算是相當多,一個 原因其實就是因爲擔心最後會全軍覆沒 Orz,不過雖然多,但每個 program or 學校都 是我有認真考慮過,覺得就算只上這間也願意去的。選校的依據基本上就是先拿排名來 列一下 top 50 的學校,然後開始根據過往的錄取心得文、一畝三分地和 grad cafe 上的回報來交叉比對自己的三維背景等等是否有希望,然後差不多判定出自己的 match zone 之後,就前面挑一些 dream school 當做買樂透,後面挑一些保底學校。話雖這樣 說,但其實 match zone 這個東西還是很難說的,我其實到現在也還是不知道自己 的 match zone 是哪裏囧,我想只能靠多看多問吧! 至於錄取的判斷順序什麼的我到現在還是覺得參不透啊!就像當初 UCSD 開始 發 admission 的時候,一畝三分地上很多人說是照姓氏、有的說照 track 在 審、有的說先看 GPA 什麼的,搞得大家都人心惶惶,但是後來看起來應該也不是 這樣…再來是夢幻學校千萬不要覺得不敢試,像我這次雖然被 CMU 狂拒了四 個 program,卻上了從來沒想過能上的 MCDS,我想申請多少還是有點運氣成分在 的,如果 application fee 不是問題、老師的推薦信也不是問題的話,那多試幾 個 dream school 真的無妨! 推薦信: 推薦信一樣是能儘早開始就儘早開始,如果有做專題大概能從指導教授那拿一封(這 封也應該會是最 strong 的),如果有實習應該也可以從實習老闆那拿一封,修課教授 的話我覺得也可以,但就是可能比較 weak 一點,除非你能有策略性的讓教授對你印象 深刻,而這就需要及早規劃了。 我自己的情況是指導教授一封,我從大三下開始跟他做研究,然後擔任過他一門課的 助教,我想這封應該是最 solid 的一封,畢竟有比較多東西可以寫(例如專題研究 或是平常相處等)。 第二封是電機系的教授,嚴格說起來我們的關係不算是修課的關係,比較像是創業夥 伴,修課是我認識他之後的事情了,在創業的過程中我自認有做出滿多 contribution,然後創業維艱,這過程中我們也有很大量的相處時間,所以我想這封 應該也算是 solid,並且可以表現我在實務上的長處。 第三封是我母系數學系的教授,我們的相處就比較侷限在修課,但是在大三升大四的 暑假我也有短暫跟他做過一點點 ML + Scientific Computing 的研究,這封也許不 如前兩封 strong,但我覺得能 provide some new angle,例如我在數學系的表現以 及我對於 ML 及應用數學結合的經驗。 第四封是我大四實習的老闆,老闆本身有 Stanford 的碩士學位,雖然我不確定這個 影響大不大,另外這個老闆在創業界還算有名,而我在這份實習中也算是負責比較多 獨立的、大型的 project,所以我想這封信的內容應該也算紮實,也能展現我在實務 的經驗。 我覺得我很慶幸能拿到這四封信,能從不同角度讓我的背景能夠變得比較不同,我想 這也是找推薦信時可以考慮的一小點,也就是如何讓推薦人能夠提供不同角度的資訊, 並讓這些資訊能夠跟你的 SOP/CV match。 建議大家及早規劃推薦信的原因之一是有些教授可能會有他寫推薦信的 quota,例如 他只願意幫多少學生寫,或甚至他幫你寫只能寫幾封等,這都會影響到後續選校或是 要多找推薦人等等。我很幸運地四個推薦人都跟我說我申請幾間他們就寫幾間(於是 我有些學校如果沒限制就直接丟四封了XD…),但是我身邊的確有朋友遇到教授只願 意寫個幾封(他申請 18 個左右的 programs…),甚至在 deadline 前突然說不想寫 了,這真的會讓人很崩潰,尤其在 deadline 前會更緊張… 再來就是有些推薦人可能會希望你幫忙他寫個草稿,然後他再自行修改,這就需要提早 寄給對方;以及有些推薦人非常忙也非常多推薦信要寫,這也需要提早跟對方確定好, 以免推薦人來不及幫你寫或是造成對方時程上的困擾。 由於有些推薦人太多信要寫了,所以可能在 deadline 之前可以禮貌性的提醒一下,免 得他忘記,然後有些信晚於 deadline 是沒關係的,這部份要看學校的規定,如果學校 規定的是 hard deadline,也建議跟推薦人說一下。 時程: 我是在大三下快結束的時候決定出國的,大概是六月多,七八月就開始衝刺托福,原本 預計九月就開始弄 GRE,結果因爲做研究、實習、搞創業什麼的太忙了,一直拖到大四 寒假結束才去補習…囧,然後一路拖到當兵前兩三個禮拜才考完 GRE,這是一個非常不 好的範例,建議大家能及早弄完英文就及早弄完。如同前面所說,如果要當一年兵的話, 儘量不要安排在當兵的時候考英文,不確定性太高、壓力也太大,尤其剛入伍的前幾個 月很難熬,就算有時間我也不覺得能唸進多少書,光是處理負面情緒就處理不完了… 研究的話我覺得比較看運氣以及你能 allocate 多少時間在研究上,像我就是太過 花心,做了太多事情,導致研究進度很慢,也錯過一些可能有機會投稿的 conference, 不然我想如果大三開始做研究,應該是挺有機會在大四畢業前拿到一些 publication, 例如同個 lab 的優秀學弟和優秀同屆都有很不錯的成果。 SOP 和 CV 的總時間大概是三四個月,這很大一部分是因爲我八月就去當兵了,導致文 件通常只能在休假的時候弄,然後又加上要給別人 review,信件往返也花了不少時 間,如果是要當兵、尤其是要當一年的兵的,建議把這點納入考量。 開始填寫學校的 online application system 大概是十月左右的事情,我覺得這個只要 學校開放系統,就可以開始弄了,反正有空就寫一些寫一些,因爲有些學校的要求會不 太一樣,像是限制 SOP 只能 1000 字(或 1000 characters…乾這是在搞誰啊QQ), 或是 SOP 需要拆成不同段落等,這些都還蠻需要時間來弄的,尤其是當 SOP 已經超精 簡但還是超過字數限制的時候真的很痛苦,因爲真的會不知道還有哪些地方可以再刪 掉,需要花時間慢慢修,我那時候都把文件印出來然後在軍中利用有空的時間一個字一 個字的刪… 另外有些學校在推薦人的部分是要等整個系統 submit 之後才會寄 invitation letter 給推薦人,像這種就需要提早在 deadline 前 submit,讓推薦人有時間寫信。 學校死線的部分,我申請的學校有一半左右是在 12/15 due,然後一部分在十二月底 一月初,少數在一月中或二月,建議選完學校後就把每間學校的 deadline 列出來, 讓自己能有點心理準備。 這邊也分享一下我是怎麽處理學校資訊、填寫系統進度等等的,因爲這些東西都很多很 雜,每間學校也都不一樣,以往有學長推薦用 excel 做個表格,但是我覺得 excel 有點太侷限了,所以我是選擇用 OneNote (Evernote 其實也可以),我的做法是每個 學校都是一頁筆記,然後把該學校的資訊、填寫進度、注意事項等等都寫在上面,這裏 附上幾張截圖讓大家參考,表格的部分其實就看大家需要記哪些東西而已: http://imgur.com/zysJT4m
http://imgur.com/mp6GQVm
http://imgur.com/4VbRfKa
哪項重要? 這裏分享一下之前在版上看到的 (#1JDk6wuQ#1FTQhQw0) 的一句話「不要給 學校簡單拒絕你的理由,在能努力的地方努力就對了。」能衝 GPA 的時候就儘量衝,來 不及衝 GPA 的時候就好好把研究做好發個 paper、做些有趣的 course project / open source project、參加競賽拿個獎,或是在推薦信上多下功夫讓推薦人對你有深 刻印象等等,能努力的地方都要努力。GPA 固然重要,但是也不要忽略能夠展現自己不 同的地方,例如實習、例如創業、例如 Open Source,走和大多數人一樣的路總是比較 難贏別人,所以就想辦法走出自己的路吧! 結語: 申請出國留學真的不是一件輕鬆的事情,尤其遇上當兵,不管是準備文件、填資料、 等結果的壓力和煎熬我想真的只有經歷過的人才知道,從快兩年前決定要出國到現在, 真的是一段 long long journey,這個過程中雖然我似乎走了許多遠路,例如跑去唸數 學、例如投注大量時間在業界而不是課業,例如明明是做 web 的人卻突然跑去做 ML 了,但這些原本看似不相關、有些甚至看似無用的經歷(聽過「唸數學有什麼用?」的 人請舉手XD),卻在最後一一串起來、一一變得有意義、也一一讓我能夠有個特別的申 請背景,例如數學系的訓練讓我在面對 ML 的數學部分的時候比較不那麼陌生,修過的 數學課讓我申請 ML related program 的時候有點小優勢,讓我看 ML 問題的時候可以 有不同的切入角度,例如實習讓我累積不少經驗、有可以寫上 resume 的東西、更讓我 清楚臺灣的環境和我想要的環境有所落差,例如做 web 讓我看到一些可能可以 apply ML 的 scenario。我只是想再重複一次前面說過的「希望大家能相信生命中每一件事情 都有他的意義,沒有白走的路或是多繞的遠路」,不要覺得自己慢了別人很多、或是在 起跑點就輸給別人了,也許這些劣勢在未來的某一天就成了你與衆不同的優勢,如同我 在 personal statement 中寫的「my studies in mathematics transformed from a source of frustration into a unique advantage」。 另外一邊當兵一邊申請真的不輕鬆,但是如果讓我重來一次,我還是會選擇一邊當兵一 邊申請,因爲申請雖然累,卻讓我有動力、有目標、有壓力、有期待,如果沒有這些, 真不敢想象當兵的日子會變得多麼漫長和空虛(雖然現在也還在當Q_Q)。 最後是感謝文的部分,雖然我想應該沒太多人想看,但還是希望能藉這個機會好好感 謝這些一路陪伴我走來的人,更要感謝我生命中的這些貴人。 做出決定的時候真的有不少感觸,能拿到這些 admissions 真的是受到太多人太巨大 的幫助。 感謝 SK2 和字神的老師,讓我 T & G 都能順利一戰達標;感謝幫助我做出要出國這 個決定的所有人;感謝 PTT 上衆多版友和前輩給我很多建議和鼓勵;也感謝一起申請 的夥伴,彼此鼓勵和 review 文件真的很有用。感謝 104-1 的政戰士們,雖然你們已 經破百而我還沒,讓我很想跟你們絕交,但還是感謝你們,沒有你們陰間的日子會更難 熬;感謝惟元,沒有積極的你互相鼓勵我可能申請進度會超級大落後,祝你也能拿到 dream admission。 感謝已經在美國的學長姐讓我一直騷擾,從借我參考資料、詢問申請過程、一直到幫 我 review 文件、甚至幫忙我選校。 感謝馬卡卡學長,你一直是我敬仰的對象XD,謝謝你當初的分享讓我萌生出國的念 頭,謝謝你給我的衆多建議,未來還請你多照顧了! 感謝數學系的王偉仲老師,我們相處的時間沒有很長,我也沒有做出什麼出色的 research,但你還是二話不說的替我寫了那麼多推薦信,謝謝你帶我接觸了科學計算, 這幫助我看到更多結合 ML 的可能性。 感謝亦師亦友的 Ric 老師,從你身上學到很多東西,謝謝你的 DSnP,更謝謝你帶領 我們一起創業,謝謝你願意讓我排入你幾百封的推薦信候選者中。 感謝 Codementor 的 Weiting,謝謝你讓我有這麼大的自由能夠嘗試很多新技術,謝謝 你對我的信任讓我獨立完成很多 features,謝謝你幫我寫了這麼 strong 的推薦信。 感謝 iCook 的 Richard,謝謝你讓我在 iCook 的時候可以接觸到那麼多 cutting-edge 的東西,帶我認識各種大神,謝謝你一直鼓勵我嘗試 contribute open source,謝謝你 鼓勵我上田神的 ML 從此改變我的人生軌跡,沒有這些幫忙我的 resume 可能只能寫半 張 A4 紙。 感謝軒田老師,謝謝你帶我進入 ML 以及研究的世界,謝謝你許多中肯的建議,謝謝你 讓我可以在 lab 嘗試很多有趣的 idea,當知道我要出國後就盡力幫我、給我很多機會 充實我的研究經歷,甚至破例給我機會讓我擔任你的助教,謝謝你從決定出國開始一直 到最後選擇 admission 中給我的太多太多寶貴的意見。 感謝腦團的朋友們,數學系很難唸,但如果沒有你們數學系根本就不能唸,大學回憶中 最珍貴的就是你們,希望十年後、二十年後我們都還能聚在一起。 感謝我的室友洪仲言,謝謝你一路鼓勵我、各種無形的幫助,沒有你我可能到現在還不 敢妄想要出國唸書,很高興你在經歷那麼多之後終於順利拿到了 admission,接下來要 一起在美國打拼了! 感謝我的女朋友黃璿,謝謝妳容忍我當兵和申請的焦躁、任性和各種負面情緒,謝謝妳 陪伴我度過各種低潮和挫折,謝謝妳,接下來一起在美國生活吧! 感謝我的家人們,謝謝爸爸媽媽從小的栽培和照顧,給我很多自由去選擇我喜歡的事情, 即使會有很重的負擔也願意讓我任性的出國唸書,讓我有機會去 top 1 的學校見識偉大 的航道。謝謝我的妹妹,真是抱歉我每次放假都在忙都沒時間好好陪妳。謝謝舅舅,從 小到大這麼幫忙我們全家,讓我能夠有機會出國唸書。 最後感謝主,謝謝祢賜給我的一切,我相信祢總是會安排最好的給我們。 -- ※ 發信站: 批踢踢實業坊(ptt.cc), 來自: 36.235.210.8 ※ 文章網址: https://www.ptt.cc/bbs/studyabroad/M.1459351637.A.44F.html ※ 編輯: kusoayan (36.235.210.8), 03/30/2016 23:30:11
mcfarmer: 推一個,很詳細,而且OFFER拿到手軟 03/30 23:40
NTUcourse: 推這個神人 恭喜! 03/30 23:47
andy5656: 推推 03/30 23:47
jeff19921021: 用心推! 03/30 23:52
terryhung28: 兄弟你做到了QQ一起美國打拼! 03/30 23:57
craig100: 有神快拜<(_ _)> 03/31 00:04
krauserq: 神人 詳細推 03/31 00:06
huang151030: 推! 03/31 00:12
galaxy321: 朝聖啦! 03/31 00:14
Lovinfo: 好強大的感覺<(_ _)> 恭喜~ 03/31 00:16
Recorder: 恭喜! 真強者! 03/31 00:22
cloudlim: 真強者 拿了好多我夢想的AD 恭喜恭喜 03/31 00:28
wixter: push!! 03/31 00:34
i3koala: 跪著推 強大 03/31 00:39